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Les avions dans le ciel de Reims

L'aviation de chasse va naître durant la Première Guerre Mondiale, et c'est dans le ciel près de Reims, que le tout premier combat aérien a eu lieu.

Nous sommes le lundi 5 octobre 1914, le Sergent Joseph Frantz est aux commandes d'un biplan Voisin III. Il est armé d"une mitrailleuse 8mm Hotchkiss .
Il est accompagné de son mécanisien Louis Quenault, occupant aussi le poste d’observateur et éventuellement de mitrailleur.

Ils prennent en chasse un avion Allemand Aviatik B II en mission de reconnaissance.
Après des échanges de coups de feu, l'avion Allemand s'écrase sur la commune de Jonchery-sur-Vesle.
Les deux occupants, le Lieutenant Fritz von Zangen et le sous-officier Wilhelm Schlichting, sont tués sur le coup.

Ils deviennent les premieres victimes du premier combat aérien du monde moderne...
Un Voisin III  idendique à celui utilisé le 5 octobre 1914. Musée du Bourget
Un Voisin III idendique à celui utilisé le 5 octobre 1914. Musée du Bourget

Un record mondial

Le 30 octobre 1908, l'aviateur Henry Farman est le premier pilote au monde à rallier deux villes par les airs. Il décole de Mourmelon pour attérir 27 minutes plus tard à Reims.
Son avion Voisin volait à 70 km/h et montait à 30 mètres en passant au dessus des arbres...
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