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Durant la Première Guerre Mondiale

La Cathédrale sous les bombes...

En septembre 1914, la guerre vient à peine de commencer. L'armée Allemande qui occupait la ville depuis le 4 septembre recule sur les hauteurs le 13 et commence le bombardement de ses anciennes positions. Il est 15h ce samedi 19 septembre 1914, quand une pluie d'obus tombe sur le centre ville.

Un gigantesque incendie se déclare et touche la Cathédrale. Un grand échafaudage en bois, installé en 1912 pour restaurer la tour nord, prend feu.
Les flammes gagnent très vite la toiture et vont emportées toute la charpente en quelques heures.
Les 400 tonnes de plomb qui couvraient la toiture fondent et coulent par les gargouilles. La pierre éclate sous l'effet de la chaleur et certaines sculptures s'effondrent...
Cathédrale de Reims en feu (Voir Crédits Photos)
Cathédrale de Reims en feu (Voir Crédits Photos)
C'est tout simplement un désastre. Elle qui avait traversé tant d'épreuves, dont un premier incendie en 1481.
Mais là, son supplice ne fait que commencer car, ce sont près de 300 obus qui fouilleront ses pierres jusqu'a l'armistice du 11 novembre 1918.

C'est l'architecte Henry Deneux qui sera chargé de l'immense chantier de la reconstruction. Elle durera 20 ans et sera principalement financée par la fondation Rockefeller. C'est un milliardaire américain qui se penchera au chevet de la Cathédrale.

On continue encore aujourd'hui à réparer les dégâts liés au bombardement de cette guerre. C'est un chantier toujours très couteux car on utilise les mêmes matériaux et les mêmes techniques qu'au Moyen Age.
Gargouille de la Cathédrale de Reims, crachant du plomb suite à l'incendie de septembre 1914
Gargouille de la Cathédrale de Reims, crachant du plomb suite à l'incendie de septembre 1914
Photo de Marius Vasse du 152 RI à Reims en 1917
Photo de Marius Vasse du 152 RI à Reims en 1917
Il y a une exposition très intéressante sur le sujet, au Palais du Tau. Il y a beaucoup de photos impressionnantes ainsi que de nombreuses maquettes.

Horaires d'ouverture : Tous les jours sauf le lundi. Du 6 mai au 8 septembre, de 9h30 à 18h30. Du 9 septembre au 5 mai, de 9h30 à 12h30.
Attention: dernier accès 30min avant la fermeture et le musée n'est pas ouvert les 1er janvier, 1er mai, 1er et 11 novembre, 25 décembre

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