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La Basilique Saint-Remi

Saint-Remi est célèbre pour avoir baptisé Clovis le 25 décembre 496 à l'emplacement de l'actuelle Cathédrale. Celui qui fut évêque de Reims à l'âge de 22 ans, meurt en 533 à l'âge de 96 ans. Il est alors enterré dans une Chapelle située à 1,7 kilomètres du centre ville de Reims.

Sa tombe devient un lieu de pèlerinage et une communauté de moines bénédictins s'installe pour veiller sur sa dépouille. Au IXe siècle, l’Archevêque Hincmar fait placer le corps dans une chasse en argent et fait bâtir une église. Le but est double : Mettre en valeur Saint-Remi et imposer l'Abbaye comme Nécropole Royale.
Cela sera un échec, l'Abbaye de Saint Denis gardera ce privilège. Par contre, le culte de Saint-Remi prendra de plus en plus d'importance.

Au XIe siècle, on détruit l'ancienne église devenue trop petite pour construire le plus grand édifice Roman du nord de la Loire !
Au XIIe siècle, l'Abbaye bénédictine est à son apogée et loge près de 200 moines.

Pour accueillir les pèlerins toujours plus nombreux, l'Abbé Pierre de Celle lance un grand chantier d'agrandissement, en utilisant le nouveau style gothique.


L'entrée de la Basilique Saint-Remi de Reims
L'entrée de la Basilique Saint-Remi de Reims

La révolution Française chasse les derniers moines en 1792 mais l'Abbaye n'est pas détruite. C'est en 1841 que l'édifice est classé monument historique et en 1871, l'Abbaye reçoit le titre honorifique de Basilique.

Pour le 1400e anniversaire du baptême de Clovis, une chasse en bronze est réalisée en 1896, afin de recevoir le corps de Saint-Remi.

Cette chasse est toujours visible aujourd'hui dans le choeur de l'église. Elle est même exposée devant l'autel, tous les 1er octobre, lors de la fête Saint-Remi.

Le 1er août 1918, la Basilique est gravement endommagée par un bombardement. Il faudra 40 ans de restauration, sous la direction d'Henry Deneux, pour réouvrir l'édifice en 1958.

Le 22 septembre 1996, le Pape Jean Paul II est venu se recueillir sur la tombe de Saint-Remi, pour le 1500e anniversaire du baptême de Clovis.
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